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jueves, 27 de octubre de 2011

Videojuegos creados para combatir el Párkinson

Un estudio desarrolla juegos similares a los vistos en Wii y Kinect para combatir la enfermedad de Parkinson.
Esta enfermedad degenerativa se caracteriza por problemas de equilibrio, de rigidez o temblores en extremidades, e incluso demencia en sus estadios más avanzados. No tiene cura, no se ha encontrado aún, pero al menos sí que se pueden aliviar sus síntomas e incluso retrasarlos como está demostrando un proyecto conjunto de Red Hill Studios y la de Universidad de California llevado a cabo en la Escuela de Enfermería de San Francisco.
Red Hill Studios ha creado nueve juegos que usan sistemas de detección de movimiento similares a Wii y Kinect (en el video podemos ver un Wiimote usado como controlador), y que hasta el momento, jugando una media de tres veces por semana durante doce semanas, más de la mitad de los 20 participantes en el estudio han mostrado mejoras en su equilibrio, velocidad al caminar y una mayor distancia entre sus pasos. Esto fue medido con un traje de detección de movimiento creado por el estudio, y compuesto de nueve sensores de medición.
"Cada paciente encuentra su propia forma 'cómoda' de jugar, donde por cómoda se entiende el punto en el que el desafío físico no es ni muy sencillo ni muy dificultoso, tan solo el adecuado", explica Bob Hone, director creativo de Red Hill Studios. "Y cuando el paciente domina uno de los niveles del juego, a menudo pasan a niveles más complicados que aumentan el efecto beneficioso de la experiencia".

Computer games help Parkinson's patients: Study

There's no cure for Parkinson's disease, but symptoms of the debilitating neurological disorder sometimes respond to medication and surgery, along with physical therapy. And now researchers are touting a new and surprising weapon against Parkinson's.They're talking computer games.
Parkinson's patients who played experimental computer-based physical therapy games experienced small improvements in balance and walking ability, according to a pilot study conducted by researchers at the University of California at San Francisco School of Nursing and a game maker. After playing the games three times a week for 12 weeks, more than half of the 20 participants showed improved balance, walking speed, and stride length, according to a written statement issued by the university.
Balance and gait problems are common among Parkinson's, which is marked by slowness of movement and muscular rigidity. One million Americans - mostly older men - have the disease, according to the Parkinson's Disease Foundation.
The nine experimental games - similar to the Wii and Kinect games that have become popular in recent years - reward players for moving their bodies in specific ways. And the games can be custom-programmed so that each player given an appropriate challenge.
"Each subject found his or her own gaming 'sweet spot' the spot where the physical challenge was not too hard, not too easy, just right,'' Bob Hone, creative director of game maker Red Hill Studios, said in the statement. "And when subjects mastered one game level, they often moved on to harder levels for more beneficial effect."

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