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jueves, 5 de mayo de 2011

Descubren un nuevo neurotransmisor de potencial interés terapéutico en dolencias neurológicas


Un equipo científico internacional, con investigadores de la Universitat de Barcelona (UB), ha descubierto que el ácido D-aspártico es un nuevo neurotransmisor que potencialmente puede tener un uso terapéutico en la lucha contra enfermedades neurológicas como el párkinson o la esquizofrenia.
En la investigación, publicada en “The Journal of the Federation of American Societies for Experimental Biology”, han participado los expertos Jordi García-Fernández, Salvatore D'Aniello e Ildiko Somorjai, del Departamento de Genética y del Instituto de Biomedicina de la UB (IBUB) y Enza Topo y Antimo D'Aniello, del Departamento de Neurobiología de la Estación Zoológica Anton Dohrn de Nápoles (Italia).
El D-Asp es un aminoácido descubierto en 1977 por el grupo del experto Antimo D'Aniello en el cerebro de los pulpos, las sepias y los calamares.
Desde entonces, se ha investigado esta molécula en Italia y alrededor del mundo, y el reciente artículo describe por primera vez la actividad del aminoácido como neurotransmisor -para transportar la señal química al sistema nervioso- en dos especies animales distantes desde el punto de vista evolutivo, como son la rata común y el calamar.
El primer firmante del artículo, Salvatore D'Aniello, ha explicado que "hace más de 40 años se descubrieron los primeros neurotransmisores químicos, pero prácticamente hasta ahora ninguna investigación había descrito una contribución tan sencilla e innovadora como la que se hace en este trabajo".
Según el experto, el D-Asp no es distinto de otros neurotransmisores clásicos del tipo de los aminoácidos estudiados hasta ahora.
Además, la molécula tiene un papel importante en las fases iniciales de desarrollo del sistema nervioso central en vertebrados e invertebrados.
En el hombre, el ratón y el pollo se genera en gran cantidad en el cerebro al inicio de la vida embrionaria.
Después del nacimiento, la concentración del D-Asp cae a niveles mínimos y se mantiene así en la edad adulta.
Todo apunta a que esta molécula está implicada en el proceso de aprendizaje y en la memoria en las ratas y que mejora la capacidad cognitiva de los animales en diferentes experimentos.

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