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martes, 1 de marzo de 2011

Una nueva esperanza para solucionar el rompecabezas de Párkinson

Una proteína podría ser la vía para comprender el secreto de la enfermedad de Parkinson, ha sido descubierta y explicada por investigadores de Iowa State University.

Anumantha Kanthasamy, un distinguido profesor de ciencias biomédicas y W. Eugene y Linda R. Lloyd de la Cátedra de Neurotoxicología en el Colegio de Medicina Veterinaria de la ISU, ha estado trabajando para entender los complejos mecanismos de la enfermedad durante más de una década. Él cree que este reciente descubrimiento ofrece una esperanza para la cura.
La investigación fue financiada por los Institutos Nacionales de Salud y se publica en la revista Journal of Neuroscience.
Los que sufren la enfermedad de Parkinson carecen de una suficiente cantidad de un químico cerebral llamado dopamina. En la investigación anterior, Kanthasamy ha demostrado que una nueva proteína – conocida como proteína quinasa C (específicamente PKCδ) – mata las células esenciales productoras de dopamina en el cerebro.
Ahora, Kanthasamy ha demostrado cómo modificar la producción de la quinasa-C, y, más importante, cómo inhibir a la misma.
El proceso comienza con una proteína llamada alfa-sinucleína (ά-sinucleína) que – después de interactuar con otras proteínas en las células – se convierte en parte de la compleja proteína que modifica el nivel de la cinasa-C en las células. Una de las proteínas que interactúan con alfa-sinucleína dentro de la célula que se conoce como P300. Al cambiar la actividad de la proteína P300, Kanthasamy cree que la producción de la destructiva quinasa C se inhibe.
“Hemos identificado una vía esencial que regula la supervivencia de las células nerviosas productoras de dopamina”, dijo.
“El P300 es una proteína intermedia que está implícita en la enfermedad de Parkinson”, dijo él. “Mediante esta modificación de proteínas, que potencialmente puede reducir la expresión de la quinasa C y los destructivos efectos asociados en la producción de células, la dopamina”.“Hemos encontrado el mecanismo”, dijo Kanthasamy la vía. “Ahora podemos centrarnos en la búsqueda de sustancias químicas que puedan ser capaces de controlar el mecanismo.”
En la actualidad, no existe una cura para el párkinson y los tratamientos disponibles sólo tratan los síntomas.
Los síntomas de la enfermedad de Parkinson incluyen temblores en las manos, brazos, piernas, mandíbula y cara, rigidez o agarrotamiento de las extremidades y el tronco, lentitud de movimientos, y trastornos del equilibrio y coordinación. A medida que estos síntomas se hacen más pronunciados, los pacientes pueden tener dificultad para caminar, hablar o completar otras tareas sencillas. Debido a que la enfermedad normalmente afecta a personas mayores de 50 años, los Institutos Nacionales de la Salud prevén que la incidencia del párkinson aumente a medida que envejece la población.

New Hope for Solving Parkinson's Disease Puzzle

A protein pathway that may hold the secret to understanding Parkinson's disease has been discovered and explained by Iowa State University researchers.

Anumantha Kanthasamy, a distinguished professor of biomedical sciences and the W. Eugene and Linda R. Lloyd Endowed Chair in Neurotoxicology at the ISU College of Veterinary Medicine, has been working to understand the complex mechanisms of the disease for more than a decade. He believes this recent discovery offers hope for the cure.

Parkinson's disease sufferers lack a sufficient amount of a brain chemical called dopamine. In previous research, Kanthasamy has shown that a novel protein -known as protein kinase-C (specifically PKCδ)- kills essential dopamine-producing cells in the brain.
Now, Kanthasamy has shown how to modify the production of the kinase-C, and, more important, how to inhibit it.
The process begins with a protein called alpha-synuclein (ά-synuclein) that -- after interacting with other proteins in cells -- becomes part of the protein complex that modifies kinase-C level in the cells.
One of the proteins that alpha-synuclein interacts with inside the cell is known as p300.
By changing the activity of p300 protein, Kanthasamy believes that production of the destructive kinase-C will be inhibited.
"We have identified an essential pathway that regulates the survival of dopamine-producing nerve cells," he said.
"This p300 is an intermediate protein that is implicit in the Parkinson's disease," he said. "By modifying this protein, we can potentially reduce the expression of kinase-C and the associated destructive effects on dopamine-producing cells."
"We found the mechanism," said Kanthasamy of the pathway. "Now we can focus on finding chemicals that may be able to control the mechanism."
Currently, there is no cure for Parkinson's and available therapies only treat the symptoms.
Symptoms of Parkinson's disease include trembling in hands, arms, legs, jaw, and face; rigidity or stiffness of the limbs and trunk; slowness of movement; and impaired balance and coordination. As these symptoms become more pronounced, patients may have difficulty walking, talking, or completing other simple tasks. Because the disease typically affects people over the age of 50, the National Institutes of Health anticipates the incidence of Parkinson's will increase as the nation's population ages.
The research was funded by the National Institutes of Health and is published in the Journal of Neuroscience.

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