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domingo, 10 de abril de 2011

Soldadores sanos pueden tener mayor riesgo de daño cerebral temprano


Una nueva investigación sugiere que los trabajadores expuestos a los humos de soldadura pueden estar en riesgo de desarrollar daño cerebral en una zona del cerebro que también se ve afectada en la enfermedad de Parkinson. El estudio se publica en la edición online de Neurology ® ", la revista médica de la Academia Americana de Neurología

Los humos producidos por la soldadura contienen manganeso. El manganeso es un elemento químico que, incluso en niveles bajos, se ha relacionado con problemas neurológicos, incluyendo síntomas similares a la enfermedad de Parkinson.

"Hay más de un millón de trabajadores que realizan la soldadura como parte de su trabajo en los Estados Unidos", dijo Brad A. Racette, MD, de la Escuela de Medicina en la Universidad de Washington en San Luis y miembro de la Academia Americana de Neurología. "Si fuera cierto un vínculo entre los efectos neurotóxicos y los humos, tendría un impacto importante en la salud pública laboral de EE.UU. y su economía."

El estudio incluyó a 20 soldadores sin síntomas de la enfermedad de Parkinson, 20 personas con la enfermedad de Parkinson que no eran soldadores y 20 personas que no eran soldadores y no tenía párkinson. Los soldadores fueron reclutados a partir de dos astilleros del Medio Oeste y una empresa de fabricación de metales. A todos los participantes se les realizo un PET y una resonancia magnética cerebral, pruebas de habilidades motoras y fueron examinados por un neurólogo especialista en trastornos del movimiento. Los soldadores tenían un promedio de 30.000 horas vitales de exposición a la soldadura. Su promedio en los niveles de manganeso se encontró dos veces superior al límite normal.

Los científicos encontraron que en el PET los soldadores tenían un promedio de 11,7 por ciento de reducción en un marcador de la dopamina en un área del cerebro en comparación con las personas que no soldaban. La dopamina es un mensajero químico que ayuda a las células nerviosas en su comunicación y se ve disminuido en regiones específicas del cerebro en personas con enfermedad de Parkinson. Los test para controlas las habilidades motoras de los soldadores mostraron dificultades leves en el movimiento cercanas a la media de la observada en pacientes con enfermedad de Parkinson en etapa temprana.

"A pesar de estos cambios en la disfunción cerebral y la dopamina pueden ser un marcador precoz de la muerte neuronal relacionada con la exposición a la soldadura, los daños parecían ser diferentes a las de las personas con enfermedad de Parkinson propiamente dicha", dijo Racette. "La resonancia magnética también reveló cambios cerebrales en los soldadores que eran compatibles con los depósitos de manganeso en el cerebro."

"Aunque este estudio muestra que estos trabajadores tenían disfunción de la dopamina en el cerebro, los autores del estudio no pudieron determinar si se trataba específicamente de un problema relacionado con el manganeso", dijo WR Wayne Martin, MD, quien escribió una editorial acompañando al tema. Martin de la Universidad de Alberta en Edmonton, Alberta, Canadá y miembro de la Academia Americana de Neurología. "¿Estos individuos desarrollan la enfermedad de Parkinson propiamente dicha? No podemos responder a esa pregunta basándonos do en el estudio, pero se deben hacer más investigaciones para explorar esta posibilidad.

Healthy Welders May Be at Increased Risk for Early Brain Damage

New research suggests that workers exposed to welding fumes may be at risk for developing brain damage in an area of the brain also affected in Parkinson's disease. The study is published in the April 6, 2011, online issue of Neurology®, the medical journal of the American Academy of Neurology.
Fumes produced by welding contain manganese. Manganese is a chemical element that, even at low levels, has been linked to neurologic problems, including Parkinson's disease-like symptoms.


"There are over one million workers who perform welding as part of their job functions in the United States," said Brad A. Racette, MD, with Washington University School of Medicine in St. Louis and a Fellow with the American Academy of Neurology. "If a link between neurotoxic effects and these fumes were proven, it would have a substantial public health impact for the U.S. workforce and economy."

The study involved 20 welders with no symptoms of Parkinson's disease, 20 people with Parkinson's disease who were not welders and 20 people who were not welders and did not have Parkinson's. The welders were recruited from two Midwest shipyards and one metal fabrication company. All participants were given brain PET and MRI scans, motor skills tests and examined by a neurologist who specializes in movement disorders. The welders had an average of 30,000 hours of lifetime welding exposure. Their average manganese levels were found to be two times the upper limits of normal.

Scientists found that welders had an average 11.7 percent reduction in a marker of dopamine in one area of the brain on PET scans as compared to people who did not weld. Dopamine is a chemical messenger that helps nerve cells communicate and is decreased in specific brain regions in people with Parkinson's disease. The welders' motor skills test scores also showed mild movement difficulties that were about half of that found in the early Parkinson's disease patients.

"While these changes in the brain and dopamine dysfunction may be an early marker of neuron death related to welding exposure, the damage appeared to be different from those of people with full-fledged Parkinson's disease," said Racette. "MRI scans also revealed brain changes in welders that were consistent with manganese deposits in the brain."

"Although this study shows that these workers had dopamine dysfunction in the brain, the study authors could not determine whether this was specifically related to manganese," said W. R. Wayne Martin, MD, who wrote an accompanying editorial on the topic. Martin is with the University of Alberta in Edmonton, Alberta, Canada and a member of the American Academy of Neurology. "Will these individuals develop full-fledged Parkinson's disease? We can't answer that question based on the study but more research should be done to explore this possibility."

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