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miércoles, 24 de agosto de 2011

Visitar al neurólogo ayuda a las personas con enfermedad de Parkinson a vivir más tiempo

Según un estudio publicado en la edición electrónica de Neurology, la revista médica de la Academia Americana de Neurología (AAN), las personas con enfermedad de Parkinson que visitan a un neurólogo para su cuidado son más propensas a vivir más tiempo, tienen menos posibilidades de ingresar en un geriátrico y menos probabilidades de romperse una cadera  que las personas que acuden a un médico generalista de la atención primaria.
El estudio también encontró incluso después de ajustar factores como la edad, nivel socioeconómico y otros problemas de salud, que las mujeres y las minorías eran menos propensos a consultar a un neurólogo que los hombres y los individuos de raza blanca.
"Si estos hallazgos se confirman en estudios futuros, tendrán importantes implicaciones políticas", dijo James F. Burke, MD, de la Universidad de Michigan en Ann Arbor y un miembro de la Academia Americana de Neurología, que escribió un editorial sobre el estudio. "Las disparidades en el acceso a la asistencia debe ser una prioridad urgente si estos límites de acceso se asocian con peores resultados. Los cambios de política podrían centrarse en la mejora del acceso a los neurólogos o en mejorar el conocimiento y la atención prestada por los médicos de atención primaria".
Para el estudio, los investigadores examinaron los registros de todas las personas de Medicare con diagnóstico reciente de enfermedad de Parkinson, que fueron vistos en una clínica ambulatoria durante el año 2002. De las 138.000 personas que fueron diagnosticadas con la enfermedad de Parkinson ese año, el 68 por ciento fueron vistas por un neurólogo de 2002 a 2005.
Los que fueron visitados por el neurólogo tuvieron un 20 por ciento menos probabilidades de morir durante un período de seis años, que los vistos por un médico de atención primaria. También tenían un 20 por ciento menos de probabilidades de ser ingresados en un hogar de ancianos y un 14 por ciento menos probabilidades de sufrir una fractura de cadera.
Las mujeres eran el 22 por ciento menos propensas a consultar a un neurólogo que los hombres, y las minorías un 17 por ciento menos propensas a consultar a un neurólogo que los caucásicos.
el autor del estudio, Allison Wright Willis, MD, de la Washington University School of Medicine en St. Louis, y miembro de la Academia Americana de Neurología, dijo: "Tenemos que entender cómo pueden afectar los estos resultados sobre la atención sanitaria de las personas, para mejorar la calidad de vida de los afectados por el párkinson y también para minimizar los costes de salud. "
Otros estudios han demostrado que el coste directo anual por persona de una fractura de cadera es de hasta $ 26.000. "Por supuesto, el beneficio para las personas con enfermedad de Parkinson y sus familias de evitar una fractura de cadera o retrasar la necesidad del ingreso en  un hogar de ancianos es inconmensurable", dijo.
Willis dijo que hay varias razones posibles por las que las mujeres y las minorías reciben atención neurológica con menos frecuencia que los hombres y los caucásicos. "Tipos complicados de enfermedad de Parkinson puede ser más común en algunos grupos", dijo. "Las mujeres afectadas y sus cónyuges no solicitan a atención especializada con la frecuencia que lo hace los hombres afectados y sus esposas."
Burke señaló que varias limitaciones del estudio podrían afectar los resultados. Por ejemplo, el estudio no tomó en cuenta la gravedad de la enfermedad.

Seeing a neurologist helps People with Parkinson's live longer

People with Parkinson's disease who go to a neurologist for their care are more likely to live longer, less likely to be placed in a nursing home and less likely to break a hip than people who go to a primary care physician, according to a study published in the online issue of Neurology, the medical journal of the American Academy of Neurology (AAN).
The study also found that women and minorities were less likely to see a neurologist than men and Caucasians, even after adjusting for factors such as age, socioeconomic status and other health conditions.
"If these findings are confirmed in future studies, they will have important policy implications," said James F. Burke, MD, of the University of Michigan in Ann Arbor and a member of the American Academy of Neurology, who wrote an editorial about the study. "Disparities in access to care should become a pressing priority if these limits to access are associated with worse outcomes. Policy changes could focus on improving access to neurologists or on improving the knowledge and care given by primary care physicians."
For the study, researchers examined the records of everyone on Medicare with a new diagnosis of Parkinson's disease who was seen in an outpatient clinic during 2002. Of the 138,000 people who were diagnosed with Parkinson's disease that year, 68 percent were seen by a neurologist from 2002 to 2005.
Those seen by a neurologist were 20 percent less likely to die over a six-year period than those seen by a primary care physician. They were also 20 percent less likely to be placed in a nursing home and 14 percent less likely to have a broken hip.
Women were 22 percent less likely to see a neurologist than men, and minorities were 17 percent less likely to see a neurologist than Caucasians.
Study author Allison Wright Willis, MD, of Washington University School of Medicine in St. Louis and a member of the American Academy of Neurology, said, "We need to understand how care may affect people's health care outcomes to improve the quality of life for people with Parkinson's and also to minimize any avoidable health care costs."
Other studies have shown that the one year per-person direct cost of a hip fracture is up to $26,000. "Of course, the benefit to people with Parkinson's disease and their families of avoiding a hip fracture or delaying the need for nursing home placement is immeasurable," she said.
Willis said there are several possible reasons why women and minorities may receive neurologist care less often than men and Caucasians. "Complicated types of Parkinson's may be more common in some groups," she said. "Women and their spouses may not request specialist care as often as men and their spouses do."
Burke noted that various limitations of the study could affect the results. For example, the study did not take into account the severity of the disease.

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